Для портовой и железнодорожной компании Qube Holdings 2020 год был удачным: высокие доходы, стабильная прибыль, бонусы для руководителей и дивиденды для акционеров.

Так как же получилось, что Qube в том же году получил право на получение экстренной субсидии на заработную плату на сумму более 30 миллионов долларов в рамках федеральной программы JobKeeper?

Это одна из многочисленных загадок схемы, которая была разработана, чтобы сохранить австралийцам свои рабочие местах во время экономического спада, вызванного вирусом COVID-19. Большая часть денег налогоплательщиков перекачивалась в крупные компании, которые теперь заявляют, что им это не нужно. Некоторые, например Qube, начали возвращать часть денег.

В соответствии с законами о свободе информации, ABC Investigations получили переписку между компанией и правительственными чиновниками. Она частично  дает ответ на вопрос, каким образом Qube попал в программу JobKeeper.

Когда схема начала внедряться в начале апреля прошлого года, управляющий директор Qube Морис Джеймс написал министру финансов Стивену Кеннеди, настаивая на необходимости его компании получить доступ к субсидиям.

 «Мы были бы рады возможности получить доступ к программе JobSeeker в то время, когда воздействие пандемии негативно отражается на обычный или региональный бизнес», – написал он, как бы спутав название схемы с другой правительственной программой Newstart.

Первоначально Qube не имел права на получение выплат JobKeeper.  Ведь компании с доходом более в один миллиард долларов должны были продемонстрировать 50-процентное падение оборота, чтобы пройти квалификацию.

Выручка Qube за предыдущие два года превысила 1,7 миллиарда долларов. Поэтому было решено получить доступ к JobKeeper через одну из своих дочерних предприятий, Qube Ports.

Неясно, ответил ли министр финансов на электронное письмо от Мориса Джеймса, однако высокопоставленные чиновники в его ведомстве быстро отреагировали на запрос.

«Майкл, наши сотрудники, ответственные за программу JobKeeper, свяжутся с вами в ближайшее время, чтобы назначить встречу на завтра», – написал 15 апреля чиновник Казначейства Том Диксон директору Qube Ports Майклу Соуза. – «Они организуют приоритетное направление в АТО».

Г-н Соуза встретился с должностными лицами Казначейства и Налогового управления Австралии 16 апреля. Сообщение от Тома Диксона указывает на то, что встреча принесла желаемый результат для Qube.
«Майкл, я слышал, что сегодня утром Ваши проблемы были разрешены положительно», – написал он. Г-н Соуза в ответ поблагодарил г-на Диксона за помощь.

В заявлении Qube говорится, что на встрече было сказано, что его портовое подразделение прошло квалификацию “на основе теста прогнозируемой выручки, который превышает 50-процентное падение доходов”.

«С тех пор ATO провела аудит портового подразделения и подтвердила, что предприятие соответствовало требованиям JobKeeper и что все платежи производятся правильно и в соответствии с законодательством», – говорится в заявлении.

Однако из финансовых отчетов видно, что фактически, подразделение портов и логистики Qube зафиксировало рост выручки на 1,7% в первой половине прошлого года и почти на 8% во второй половине.

В ATO не стали комментировать, как Qube Ports оказались в числе компаний, которые соответствовали требованиям схемы.

«Некоторые организации… в зависимости от их обстоятельств, могли использовать модифицированный тест и альтернативные тесты, чтобы соответствовать требованиям», – говорится в заявлении ATO.

Казначей Джош Фриденберг подчеркнул, что Казначейство проводило широкие консультации с отдельными предприятиями, такими как Qube, во время развертывания JobKeeper.


Депутат от партии лейбористов Эндрю Ли, открыто называвший прибыльные компании, получающие JobKeeper, сказал, что переписка поднимает важный вопрос: заключило ли правительство «особую сделку» с Qube?

«Эти документы ясно показывают, что Qube… обратился за «помощью» в Казначейство, чтобы получить доступ к программе JobKeeper», – сказал он. «Мы знаем, что прибыль Qube в первой половине 2020 года в конечном итоге превысила их же прибыль первой половины 2019».

Г-н Ли обратился к генеральному аудитору Гранту Хехиру с просьбой: необходимо расследовать каким образом Qube получил право на участие в схеме.

На прошлой неделе Qube объявил, что вернет 16,8 миллиона долларов, полученных во второй половине прошлого года, после сообщения о 10-процентном увеличении своей прибыли по сравнению с тем же периодом годом ранее.

«В целом правление Qube считает, что возвращение средств, полученных от JobKeeper правильном», – говорится в заявлении компании.

Отметим, что Qube не возвращает 13,5 миллионов долларов, полученных за первые несколько месяцев работы схемы.

Другие новости